פסיקות פיצויים לנפגעי חיסונים המאובחנים על הקשת האוטיסטית

פסיקות פיצויים

העלייה הדרמתית בשיעורי האוטיזם בשנים האחרונות (בארה”ב, 1 מכל 54 מאובחן כאוטיסט. בישראל, 1 מכל 200 מאובחן כאוטיסט[1]Davidovitch M, Hemo B, Manning-Courtney P, Fombonne E. Prevalence and incidence of autism spectrum disorder in an Israeli population. J Autism Dev Disord. 2013 Apr;43(4):785-93,  הצטברותן של טענות ועדויות הורים רבים ונתונים מדעיים, הקושרים את החיסונים כגורם אפשרי לאוטיזם, הניעו דיון ציבורי ער ביותר בארה”ב, לרבות דיונים ועדויות בקונגרס ובאמצעי התקשורת. 

מנגד, ובדומה לעמדה הנחרצת של משרד הבריאות בישראל, רשויות הבריאות בארה”ב מחזיקות בעמדה כי “לא הוכח קשר בין חיסונים לאוטיזם”, זאת, למרות שאין בסיס מדעי לקביעה שכזו.

מקרה מתוקשר במיוחד הינו המקרה של חנה פולינג, אשר פסיקת בית המשפט קבעה לה פיצויים, בשנת 2007, בשל התדרדרות לאוטיזם בעקבות חיסונים. עמדת התביעה אשר זכתה לגיבוי מרשויות הבריאות גרסה כי החיסון שקיבלה חנה העצים בעיה מיטוכונדריאלית קודמת אשר גרמה להידרדרות לאוטיזם. פסק הדין במקרה של פולינג מצביע על כך כי גם הנתבעת, מחלקת הבריאות בארה”ב (HHS), לאחר שעיינה במסמכים הרפואיים של הילדה, קבעה כי החיסון, בצד הבעיה המיטוכונדריאלית של חנה, תרם להתדרדרותה והמליץ לפצות אותה בהתאם לחוק. בספטמבר 2010 נפסקו הפיצויים לפולינג בסך של $1.5 מיליון ועוד $500,000 מדי שנה[2]CBS Evening News, Sharyl Attkinsson, Family to Receive $1.5M+ in First-Ever Vaccine-Autism Court Award. לפחות מחקר אחד שסקר 25 ילדים אוטיסטים ונערך לאחר מכן חיזק את הקשר שבין ההפרעה המיטוכונדריאלית לבין אוטיזם[3]Weissman JR, Kelley RI, Bauman ML, Cohen BH, Murray KF, Mitchell RL, Kern RL, Natowicz MR. Mitochondrial disease in autism spectrum disorder patients: a cohort analysis. PLoS One. 2008;3(11):e3815.

שיעור ההפרעות המיטוכונדריאליות בקרב ילדים אוטיסטים מוערך בכ 10% עד 20% [4] Oliveira G, Ataíde A, Marques C, Miguel TS, Coutinho AM, Mota-Vieira L, Gonçalves E, Lopes NM, Rodrigues V, Carmona da Mota H, Vicente AM. Epidemiology of autism spectrum disorder in Portugal: prevalence, clinical characterization, and medical conditions. Dev Med Child Neurol. 2007 Oct;49(10):726-33.,[5]Pons R, Andreu AL, Checcarelli N, Vilà MR, Engelstad K, Sue CM, Shungu D, Haggerty R, de Vivo DC, DiMauro S. Mitochondrial DNA abnormalities and autistic spectrum disorders. J Pediatr. 2004 Jan;144(1):81-5.. כאשר מחברים את הנתונים האלו ביחד מקבלים שמוסדות הבריאות בארצות הברית הודו כי חיסונים עלולים לגרום לאוטיזם בכ-2% מהאוכלוסייה (מאות אלפי ילדים), וכן שעד 20% ממקרי האוטיזם בקרב ילדים יכולים להימנע אם קיומה של הפרעה מיטוכונדריאלית היה נבדק מראש.

ביוני 2007, פסק שופט בארה”ב פיצויים בסך $810,000 (ועוד כ-$30,000 לכל שנה עבור שירותים וטיפולים) לילד נוסף, ביילי בנקס [6]The United States Court of Federal Claims, OFFICE OF SPECIAL MASTERS, No. 02-0738V, לאחר שקבע כי חיסון ה- MMR  שניתן לו בילדותו גרם לו לדלקת במוח וחוט השדרה (ADEM) הקשר בין מחלה זו לחיסון ה-MMR  כבר הוכח במשפטים קודמים והשופט, ריצ’ארד אייבל, השתכנע מהראיות שהוצגו בפניו, כי מחלת ADEM עשויה להוביל להפרעות התפתחותיות הידועות בשם PDD-NOS. רשויות הבריאות בארצות הברית הכירו מאז שנות התשעים ב PDD-NOS כחלק מהספקטרום האוטיסטי, ולפיכך ביילי בנקס היה למקרה השני שזכה לפיצוי כספי מבית המשפט לנפגעי חיסונים לאחר שחיסון גרם לו ללקות באוטיזם. בשנת 2012 נפסקו פיצויים לשני ילדים נוספים, אמילי (פס”ד כאן) וריאן (פס”ד כאן), עימם הגיעה המדינה להסדר טיעון והסכמה על גובה הפיצויים, ללא ניהול דיוני הוכחות.

לדברי פקיד בתכנית הפיצויים לנפגעי חיסונים בארה”ב: “הממשלה מעולם לא פיצתה, או נדרשה לפצות, אף מקרה המבוסס על ההכרעה כי אוטיזם נגרם מחיסונים. פיצינו במקרים בהם לילדים היתה אנצפלופתיה, או מחלה כללית במוח. אנצפלופתיה עשויה להתפתח לקשת של תסמינים, לרבות התנהגות אוטיסטית, אוטיזם, או התכווצויות[7]Sharyl Attkisson, Vaccines, Autism and Brain Damage: What’s in a Name?, CBS NEWS, September 14, 2010.  למעשה, מאז שנת 1988, נפסקו פיצויים לכ-330 מקרים של נזק מוחי שנגרם כתוצאה מחיסונים, אך ללא ציון המילה הטעונה “אוטיזם” בהכרעת בית המשפט בארה”ב. עורכי הדין המייצגים את הנפגעים הבינו את הרגישות הפוליטית לטיפול בנושא, ונמנעו מציון המילה “אוטיזם” בתיאור הפגיעה של מרשם. תחת זאת, הם תיארו את הפגיעה באמצעות מונחים המתייחסים להפרעות נוירו-התנהגותיות אחרות, ההופכות את הפגיעה לפגיעה “רגילה” שאינה רגישה לדיון הציבורי הקשור עם אוטיזם.

להלן פסיקות נוספות של נפגעי חיסונים אשר אובחנו על הקשת האוטיסטית:

Kleinert v. HHS (Case 90-211V, 1991 U.S. Cl. Ct. LEXIS 69, February 20, 1991)
DPT vaccine administered in February 1981.
Seizure disorder in a child diagnosed with “overfocussing,” “similar in some respects to autism.”
Michael Hugo, counsel for petitioner; Denis J. Hauptly, Special Master

Underwood v. HHS (Case 90-719V, 1991 U.S. Cl. Ct. LEXIS 373, July 31, 1991)
DPT vaccine administered in 1974.
Seizure disorder in a child diagnosed with autism.
Curtis Webb, counsel for petitioner; Elizabeth Wright, Special Master

Bastian v. HHS (Case 90-1161V, 1994 U.S. Claims LEXIS 196, September 22, 1994)
DPT administered in December 1984.
Seizure disorder in a child diagnosed with autism. Testifying doctors for petitioners and HHS all agreed that while he “exhibits some autistic symptomatology, [he] is not autistic.”
Boyd McDowell, counsel for petitioner; Richard Abell, Special Master

Lassiter v. HHS (Case 90-2036V, 1996 U.S. Claims LEXIS 216, December 17, 1996)
DPT vaccine administered in 1972.
Seizure disorder in an young man diagnosed with autism. The court ruled that a diagnosis of idiopathic autism (i.e., autism of unknown origin) was not sufficient to establish a “factor unrelated” that might result in the dismissal of a claim.
Clifford Shoemaker, counsel for petitioner; LaVon French, Special Master

Freeman v. HHS (Case 01-390V, 2003 U.S. Claims LEXIS 285, September 25, 2003)
MMR vaccine administered in July 1999.
Seizure disorder in a child displaying features of “atypical autism.”
Ronald Homer and Sylvia Chin-Caplan, counsel for petitioner; George L. Hastings, Special Master

Noel v. HHS (Case 99-538V, 2004 U.S. Claims LEXIS 354, December 14, 2004)
DPaT and HiB vaccines administered in March 1997.
Seizure disorder in a child diagnosed with autism.
Clifford Shoemaker, counsel for petitioner; Laura Millman, Special Master

Sanford v. HHS (Case 90-2760V, 1993 U.S. Claims LEXIS 49, May 10, 1993)
DPT vaccine administered in September 1979.
Seizure disorder in a child with “autistic tendencies.”
Mari Bush, counsel for petitioner; LaVon French, Special Master

Suel v. HHS (Case 90-935V, 1997 U.S. Claims LEXIS 210, September 22, 1997)
DPT vaccine administered in the 1980’s.
Aggravation of tuberous sclerosis in a child diagnosed with autism.
Richard Gage, counsel for petitioner; Laura Millman, Special Master

בשנת 2012 פסק בית משפט באיטליה פיצויים לילד אשר נסוג לאוטיזם לאחר חיסון החצבת, חזרת, אדמת (MMR).

פסיקות אלו מצטרפות לעושר העדויות המדעיות ועדויות ברשתות החברתיות ובתקשורת המחזקות את הקשר שבין אוטיזם לחיסונים, ובכך הופכות את טענת משרד הבריאות כי “הוכח שאין קשר בין חיסונים לבין אוטיזם” לבלתי סבירה.

האחריות הפוטנציאלית לעשרות אלפי ילדים אוטיסטים במקרה והרשויות יודו כי נפגעו מהחיסונים, איננה מאפשרת להם לעשות כן.

מקורות מידע[+]

נושאים באתר